Juan Sebastiano el Cano et son équipage sur la Victoria passent le cap St-Vincent

Les explorateurs du XVIème siècle

Afrique - Inde - Amérique - Tour du monde - Passage au Nord-Ouest

 un astrolabe arabe 

   Les premiers explorateurs furent le plus souvent des italiens de Gênes et de Venise. Des hommes issus d'une forte tradition de marine de commerce et d'échange avec l'Asie.
Colomb discutant avec le
physicien Garcia Hernandez
Les deux villes-républiques étaient suffisamment riches pour financer ces premières expéditions, qui n'ont, du reste, pratiquement rien coûté. Pourquoi donc les premiers explorateurs travaillèrent-ils pour le Portugal ou l'Espagne et non pour une de ces riches villes italiennes? Celles-ci manquèrent-elles d'ambition? Peu probable ! Peur de déplaire au puissant voisin ottoman? Peut-être. Commerce très (trop) prospère avec l'Asie? Sûrement.

   Ainsi les ambitieux explorateurs préféraient se prêter à des souverains européens frustrés par le monopole des deux villes italiennes avec l'Asie. Les premières explorations marquent la montée en puissance des états-nations (le Portugal, l'Espagne, L'Angleterre, la France) dotés de politiques internationales ambitieuses, en somme la fin de la féodalité. Elles annoncent aussi le prochain basculement géopolitique du centre de la Méditerrannée vers l'Ouest et le Nord de l'Europe.


L'aventure portugaise en Afrique


Plan de l'Afrique

L'aventure portugaise dans l'océan Indien


Plan de l'Inde

La découverte de l'Amérique et des Antilles


carte de La Cosa (1500)


carte de Cantino (1502)


carte de Cabot (1544)

Date Régions Explorateurs, colonisateurs
1492 Cuba, Hispaniola Christophe Colomb
1497 Terre-Neuve Jean Cabot
1498 Continent Américain Christophe Colomb
1499 Guyane et Vénézuela Alonso de Ojeda, Vespucci
1499 Nord Brésil Vincente Yanez Pinzon
1500 Brésil Cabral
1500 Sud Brésil Diego de Lepe
1500 Terre-Neuve Corte Real
1508 Colonisation du golfe de Darien Alonso de Ojeda
1513 Panama et Pacifique Balboa
1513 Floride Ponce de Léon
1515 Rio de la Plata Juan Diaz de Solis
1520 Mexique Cortès
1524 Amérique du Nord Verrazzano
1531 Pérou Pizarro
1534 Canada Jacques Cartier
1535 Californie Cortès
1539-41 Sud des Etats-Unis De Soto
1603 Canada Samuel de Champlain

Tours du monde


Globe de Behaim

La recherche du passage au Nord-Ouest vers la Chine


Plan de la Chine

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La page sur la Casa de Contratacion
La vision moyenâgeuse du monde et la carte en "TO"
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