Alonso de Ojeda

(1468-1515)
Navigateur espagnol

Ojeda commande un navire pendant la 2ème expédition de Christophe Colomb (1493). De retour en Espagne, il organise sa propre expédition avec Vespucci et part avec lui en 1499. Ils explorent la côte sud-amércaine. Ils reviennent avec quelques richesses et des esclaves. Vespucci fait un récit détaillé et haut en couleurs tandis que Ojeda est nommé gouverneur des nouvelles terres explorées. Ojeda continue d'explorer le nouveau continent lors de plusieurs voyages entre 1502-1505. En 1508, il devient gouverneur de la Nouvelle Andalousie (l'équivalent de l'actuelle Colombie) et installe une colonie dans le golfe d'Uruba. Hélas, la colonie périclite rapidement, probablement faute de vivres adéquates et peut-être aussi à cause de l'hostilité des indiens. Ojeda, en voulant réclamer de l'aide, fait naufrage. Il est sauvé et ramené, ruiné, à Saint Domingue. Les colons, eux, lassés d'attendre l'aide, abandonnent la colonie.

Ojeda est réputé pour avoir traiter durement les indiens qu'il côtoyait, ce qui a dû lui causer beaucoup de problèmes. En revanche, ses rapports ont toujours été bons avec le pouvoir, grâce à la protection bienveillante d'un évèque.


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FD